O Cursus de Stonehenge

Além do mais famosos círculo de pedras do mundo, vários outros monumentos e construções podem ser observadas no complexo do sítio arqueológico de Stonehenge.

Conheça um pouquinho sobre a Avenue, o Cursus e os Barrows de Stonehenge, construídos por volta de 3.500 aC.

Atenção: aviso de textão. Só leiam se forem as loucas de arqueologia, história e simpatizantes como as loucas aqui de casa. Se você só quiser saber como foi o nosso roteiro, está lá no final do textão.

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Heel Stone

Viagem feita em Julho de 2015

Outras rochas

Em torno de Stonehenge existem diversas rochas mais isoladas. Duas das quatro “Station Stones” permanecem em posição, marcando os cantos de um retângulo. Estas podem estar relacionadas com a definição de Stonehenge, henge (nome dado a um tipo específico de aterro do Período Neolítico que consiste em um área terraplanada em forma circular ou oval com uma vala interna cercando outra área circular de cerca de 20 m de diâmetro: provavelmente utilizados para fins rituais, como rota processional ou para marcação de eventos astronômicos, como solstícios e equinócios).

Na entrada nordeste fica a Heel Stone, uma enorme Sarsen Stone, não formatada. Pode ter sido uma pedra existente no início no local e erguida de sua posição original nas proximidades. Também perto da entrada nordeste fica a Slaughter Stone, um Sarsen Stone caída que durante um tempo permaneceu levantada com uma ou duas outras pedras em toda a calçada de entrada.

The Avenue           

            É um monumento do período Neolítico, conectando Stonehenge ao Rio Avon com 1,7 milhas (2,8 km) e uma pequena henge.

Construído em aproximadamente 2.300 aC, depois das sarsen stones terem sido eregidas em Stonehenge

Hoje ele pode ser visto em parte como bancos paralelos baixos encerrando um corredor de cerca de 12 metros de largura. Bastante destruído pela lavoura, mas a fortificação ainda é visível perto de Stonehenge. Descoberta em 1721 pelo arqueólogo William Stukeley, que deu o nome e notou seu alinhamento com os solstícios.

Antes de Stonehenge

As estruturas mais antigas conhecidas na área próxima estão quatro ou cinco poços, três dos quais parecem ter sido grandes pinheiros como “pólos-totem”, erguidas no período mesolítico, entre 8500 e 7000 aC.

Quando grande parte do resto do sul da Inglaterra foi em grande parte coberto por uma floresta, o vale na área de Stonehenge parece ter sido uma paisagem excepcionalmente aberta.  É possível que seja por isso tenha se tornado o local de um complexo monumento neolítico precoce.

Este complexo inclui Robin Hood’s Ball, dois Cursus (o Greater ou Stonehenge, e Lesser Cursus), e vários barrows, (túmulos funerários, às vezes construídos sobre um túmulo megalítico e geralmente contendo um ou mais cadáveres, juntamente com artefatos) todos datando dos séculos por volta de 3500 aC. A presença destes monumentos provavelmente influenciou a posterior localização de Stonehenge.

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O começo do Cursus

O Cursus

O que são Cursus:

É uma formação composta por duas valas lineares paralelas com os bancos internos, fechada nas extremidades. Existem cerca de 200 monumentos conhecidos em todas as ilhas britânicas:

Mais de 100 na Inglaterra, mais de 50 na Escócia, 3 na Irlanda e 9 no País de Gales.

Muito pouco é conhecido sobre essas longas estruturas datadas do período Neolítico, muitos em torno de 6.000 anos atrás, assim, algumas das estruturas monumentais mais antigas nas ilhas britânicas. Encontradas por toda Grã Bretanha e ficam ao lado dos mais famosos sítios arqueológicos, como Stonehenge, Thornborough e Newgrange.

Quais eram as funções do Cursus:

O nome “cursus” deriva do século 16, quando William Stuckley’s no século XIX imaginou que fossem pistas de corrida pré-históricas. Esta idéia se dissipou a muito tempo e a corrente de pensamento atual é de que pode ter sido utilizado como locais de reuniões ou ritos processionais.

Tem sido observado que o cursus frequentemente parecem incorporar monumentos funerários na sua concepção, embora estes possam ser adicionados mais tarde.

Alguns dizem que parecem também podem ser de alguma forma utilizado com propósitos astronômicos, uma idéia que parece ser sustentada pela observação que os cursus de Dorset, Stonehenge e Newgrange parecem mostrar alinhamentos significativos para a astronomia. Outros estudiosos sugerem ainda que podem existir conexões entre os cursus, rios e cursos d’água.

Normalmente possuem 250 m de comprimento, foram construídos entre 3.600 e 3.300 AC. Em Stonehenge existem dois –o Stonehenge Cursus (ou Greater) e o Lesses Cursus.

Stonehenge Cursus 

Está alinhado com Woodhenge e pode ser portanto considerado como um alinhamento Stonehenge-Woodhenge, pois é orientado ao longo do trajeto do nascer do sol no verão. Pelas pesquisas da Manchester University, foi datado de 3.500 aC, comprovando que é um monumento mais antigo que Stonehenge. Esta descoberta acrescenta à lista de locais importantes e sagrados em que um monumento Cursus pode preceder um monumento Henge. (um monumento circular, lembra?)

Um artigo da BBC News de Novembro de 2011 também corrobora a discussão:

New Pits Discovered in the Stonehenge Cursus.

Article: BBC News: Nov 2011.

 

Dois poços previamente desconhecidas foram encontradas no Stonehenge Cursus dando indícios de que foi usado como um lugar de adoração do sol muito antes de as pedras serem erguidas. As covas são posicionadas de tal forma que, quando vistas a partir do ‘Heel-Stone “em Stonehenge, teriam marcado o nascer do sol no solstício de verão.

Acredita-se que os poços, posicionados dentro da via Cursus, poderiam ter formado uma rota de procissão de antigos rituais que comemoravam o sol se movendo no céu no solstício de verão. Também foi descoberto um buraco no lado norte do Cursus, que pode ter sido uma entrada e ponto de saída para as procissões que ocorriam no percurso. Estas descobertas sugerem que o local já estava sendo usado como um antigo centro de ritual antes de as pedras serem erguidas mais de 5.000 anos atrás.

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Retirado daqui: https://thesciencegeek.org/2015/06/07/the-june-solstice/

Alinhamentos em Stonehenge                    

O eixo principal das pedras está alinhado sobre o eixo solsticial. No meio do verão, o sol nasce sobre o horizonte para o nordeste, perto da Heel Stone. No meio do inverno, o sol se põe no Sudoeste, no intervalo entre as duas trilithons (uma estrutura composta por dois esteios com uma terceira colocada através da parte superior mais altos) um dos quais caiu agora.

Estes tempos no ciclo sazonal foram obviamente importante para os povos pré-históricos que construíram e usaram Stonehenge.

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Long Barrow

 

Montes retangulares ou trapezoidais de terra e / ou pedra, muitas vezes com valas de ambos os lados, construído no período neolítico como monumentos funerários.

Barrows (túmulos) foram construídas entre cerca de 3800 e 3400 aC, e eram geralmente usados para o enterro comum, às vezes com apenas partes de esqueletos selecionados para sepultamento. O monte em si abrange, por vezes, câmaras de pedra, estruturas de madeira de sepultamento ou partições. Aqueles com câmaras de pedra são muitas vezes chamados de ‘túmulos câmaras’, em oposição aos longos túmulos de barro que são mais comuns na área de Stonehenge.

North Barrow

Uma das duas características das estruturas circulares enigmáticas de data desconhecida, situada dentro do sítio em Stonehenge.

Embora para essas estruturas fosse dada o nome de “barrows” por arqueólogos, eles não são túmulos. Eles são cercados por duas Station Stones, mas a sua data de construção é desconhecida. As obras de North Barrow parecem sugerir que este foi construído antes de Stonehenge.

Durrington Walls

Este novo monumento foi encontrado dois meses depois que voltamos (eu sei, irrelevante, mas foi uma emoção para gente), a menos de três quilômetros de Stonehenge.

As pedras de 4,5 mil anos, algumas com mais de 4 metros de altura, estão enterradas a cerca de um metro de profundidade e foram identificadas com o uso de um radar no “Super-henge” de Durrington Walls, um enorme círculo de pedras, cinco vezes maior que Stonehenge, na mesma região do monumento.

O monumento, que teria 1,5 km de circunferência e 500 m de diâmetro, é de uma “escala extraordinária” e único, de acordo com os pesquisadores. A área de Durrington Walls teria cinco vezes o tamanho de Stonehenge.” Link:

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Nossa visita

            Resolvi, apesar do texto enorme, desculpem, colocar esta “pequena” introdução antes de contar a nossa visita, porque eu não sabia nada disso e acho que teria um outro sabor e uma outra riqueza se soubesse de tudo isso antes.

No nosso terceiro dia em Glastonbury, já havíamos visitado a Abadia de Glastonbury e Chalice Well e o Tor, e esse dia já havia reservado com um guia, o John Flanaghan, da Divine Light Tours , que se mostrou a nossa melhor surpresa nesta visita.

Para quando você planejar a sua visita a Stonehenge, observe algumas coisas: várias agências oferecem o passeio, cabe a você decidir qual o seu melhor formato.


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Nós optamos por visitar a partir de Glastonbury, porque além de ficar mais perto, ficou bem mais barato do que as agências que cotamos saindo de Londres. A hospedagem em Glastonbury é mais barata que em Londres e você vai gastar um dia inteiro em Stonehenge, então é um melhor custo benefício você “perder” um dia de hospedagem que não seja no lugar mais caro.

Veja o período que será a sua visita. Tentamos fazer a visita privada, onde você (e seu grupo) pode entrar dentro do círculo de pedras, mas julho é quase impossível, pois é alta temporada.

Recomendo muito fazer esta rota alternativa porque deu um outro sentido a visita que o simples olhar do círculo de pedras.

Além do preço, (só para você ter idéia, nós três pagamos £190,00 pelo tour inteiro e este era o preço aproximado por pessoa das excursões saindo de Londres), ele nos guiou pelo Cursus, explicou toda a história do lugar, do Cursus, da Avenue, da Heel Stone para depois chegarmos ao círculo de pedras de Stonehenge.

Ele nos pegou pontualmente às 9:00 h na nossa casinha Flying Dragon Nest e nossa viagem levou cerca de 1:30 h, onde ele foi explicando resumidamente sobre o que eu contei lá em cima.

Faríamos a visita primeiro na parte de cima, passando pelo Cursus, depois seguiríamos ao Círculo de Pedras, Stonehenge e depois voltaríamos para a área do Centro de Visitantes, do Museu e da loja.

Ele fez uma gentileza aqui. Nós entramos separados, eu e João, pagando £14,50 cada e o John, que é membro do English Heritage, entrou de graça e a Júlia grátis também, sendo “parente” dele, pois crianças não pagam acompanhadas de membros.

Pegamos a direção oposta dos visitantes normais e fomos andando e conversando. Ele disse que sentiu bem no começo do dia, que nós em particular, deveríamos fazer o caminho….caminhando e não pegar o ônibus como os outros turistas.  Ora, nada mais justo, falei para ele, afinal éramos “Os Caminhantes”, o que rendeu altas gargalhadas e admiração dele.

Apesar de ser pleno verão, não ser tão tarde, o mato estava suficientemente úmido para molharmos os sapatos. O vento no rosto, o friozinho que nos envolvia também deu um outro sentido e tornou a caminhada mais tranquila.

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Chegando num barrow

Paramos num dos barrows conforme orientação dele, escolhemos um cantinho cada um e meditamos uns 10 minutos. O que se seguiu, é íntimo, não cabe aqui contar para você, (poupe-se dos detalhes sórdidos, certo? ) mas só posso dizer que mexeu muito conosco.

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A vista de Stonehenge pela Avenue

Continuamos a caminhada e fomos nos aproximando com a silhueta de Stonehenge pela Avenue. No final da Avenue, ele nos explicou ainda sobre a Heel Stone e o combinado aqui foi que ele nos deixaria na entrada principal, onde o ônibus despeja os turistas que chegam pelo trajeto normal, desde o Centro de Visitantes. Observe você que fizemos todo o trajeto processional e sagrado dos antigos.

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O ônibus que leva do Centro de Visitantes até Stonehenge

O restinho, como foi a visita a Stonehenge propriamente dita e os outros atrativos do sítio arqueológico deixo para o próximo post para não matar você, caro leitor de tédio.

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2 Comments on “O Cursus de Stonehenge

  1. Pingback: Stonehenge - Os caminhantes

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